中国则是全球最大的锂矿消费国,占据了全球约60%的市场份额


随着全球新能源汽车的蓬勃发展,作为动力电池的核心原料——锂,被特斯拉CEO马斯克等一众新能源汽车领域的人士视为21世纪的“新石油”,吸引了众多行业巨头进军锂行业。埃克森美孚公司目前正在为油气依赖度大大降低的未来做准备,该公司正在尝试开采石油以外的一个关键资源:锂。

据《华尔街日报》5月22日消息,埃克森美孚公司已从Galvanic Energy公司手中购买了位于美国阿肯色州南部Smackover储层12万英亩(约合485平方千米)土地的开采权,计划在这片土地上生产锂。据上述报道称,此次埃克森美孚公司与Galvanic Energy公司的交易金额超1亿美元。埃克森美孚公司可能在未来几个月内,在该地区开始进行试探性钻探,如果证明收益可观,还可能扩大业务。


Galvanic Energy公司表示,第三方顾问公司曾于去年估计,阿肯色州南部Smackover储层可能拥有约400万吨碳酸锂当量,足以满足约5000万辆电动汽车的电池需求。
埃克森美孚公司是世界最大的石油和天然气生产商,总部设在美国德克萨斯州爱文市,埃克森美孚公司早在上世纪70年代就曾对锂产业进行过布局。1976年,埃克森美孚开始生产锂电池,但由于当时市场规模有限,所以该公司在几年后就停止了相关生产。

如今,埃克森美孚公司重回锂行业进行布局,也意味着埃克森美孚正在积极转型,寻求新的增长点。

值得一提的是,2019年诺贝尔化学奖得主斯坦利·惠廷厄姆曾于1972-1984年间在埃克森美孚研究与工程公司工作,从事锂离子电池方面的研究工作。另外,从石油转向锂,埃克森美孚称在技术方面占据优势。锂和石油业高管表示,从盐水中提取锂涉及钻探、管道和液体加工,油气公司长期以来在这些开采过程中积累了大量专业知识,使他们非常适合转型生产这一矿物。

此外,埃克森美孚去年曾预测,轻型汽车对内燃机燃料的需求可能会在2025年达到峰值,而到2050年,电动汽车、混合动力汽车和燃料电池驱动的汽车可能会增长到新车销量的50%以上。该公司还预计,到2040年,全球电动汽车数量可能从2017年的300万辆增加到4.2亿辆。

锂矿资源的开采和供应一直是一个备受关注的话题。目前,全球锂矿资源主要分布在南美洲、澳大利亚和中国等地。其中,澳大利亚是全球最大的锂矿生产国,占据了全球约50%的市场份额。而中国则是全球最大的锂矿消费国,占据了全球约60%的市场份额。随着电动汽车市场的不断扩大,对锂矿资源的需求也在不断增加,这也将使锂矿资源的开采和供应将成为未来的一个重要领域。

其实,不只是埃森克美孚,特斯拉也在美国得克萨斯州修建锂冶炼厂,前不久,马斯克就为得州的锂精炼厂举行了破土动工仪式。仪式上,马斯克不止一次地强调了自家使用的锂精炼技术是一种不同于传统锂精炼的技术路径,既环保又高效成本还低,甚至直言“你可以住在这个厂里,也不会受到任何影响”。

马斯克所提到的跟现在的主流做法有很大不同,而对于自家的锂精炼技术,特斯拉电池原材料和回收负责人特纳在奠基仪式上做了简要的讲述,特斯拉的锂精炼技术将使能源消耗减少20%,消耗的化学药剂成本会低60%,所以总成本也会低30%,同时精炼过程所产生的副产品也是无害的。

那么,埃森克美孚后续的提锂技术将如何?我们暂且拭目以待。